Op Zwijgen is geen optie worden interviews in videovorm geplaatst met mensen waarvoor engagement geen hobby is, maar centraal staat in hun leven.

Rising You is meer dan uw doordeweekse klimclub: ze wil vluchtelingen begeleiden naar avontuurlijke jobs, en dat mag u best letterlijk nemen. In hun cursus stomen ze de jongeren klaar voor een carrière als schilder van hoogspanningsmasten, als plaatser van telecom-installaties of als onderhoudstechnicus op windmolens.

Het brein achter de organisatie is Benjamin Gérard, die in een gesprek met het online interviewprogramma Zwijgen Is Geen Optie uitlegt waarom hij vluchtelingen zo graag wil bijstaan in hun zoektocht naar werk. 'Wie heeft er al eens met een vluchteling aan tafel gezeten of met hen een maaltijd gedeeld? Als je mensen met hen in contact brengt, verruimt het hun blik.'

Maar er zit ook een winstmodel achter de opleidingen van Rising You. Van zodra de jongeren een job hebben gevonden, rekent de organisatie de kost van de coaching door aan hun werkgever. En die blijkt ook nog eens bereid om die som op tafel te leggen.

'Als je op je twaalf jaar alleen, zonder familie, naar hier kan geraken, dan heb je enkele talenten die ook voor onze arbeidsmarkt enorm interessant zijn', meent Benjamin. 'Je bent zelfstandig, fysiek sterk, zelfredzaam en veerkrachtig. Daar wordt in mijn ogen nu nog veel te weinig mee gedaan. Ja, we moeten er ook voor zorgen dat die jongeren warmte krijgen en vaak hebben ze ook trauma's te verwerken, maar we mogen hen niet bekijken als enkel dat.'

Al probleem bij sollicitatie

Dat vluchtelingen vandaag vaak niet in aanmerking komen voor jobs, begint al bij de manier waarop we rekruteren, vertelt Benjamin. 'Als je gaat solliciteren, moet je twee dingen kunnen: je moet een mooi cv maken en je moet nadien op gesprek gaan. Dat zijn uitgerekend twee zaken die voor een minder taalvaardige doelgroep niet eenvoudig zijn. En het zijn nog eens twee competenties die ze later in hun job waarschijnlijk ook niet nodig zullen hebben.'

Hoe kunnen we de situatie in de toekomst dan beter aanpakken? Volgens Benjamin is het eenvoudig. 'Laat ze gewoon eens een dag meedraaien. Initiatief nemen en werken: dat is waar die gasten goed in zijn.'

Wil je op de hoogte blijven van het laatste werk van Zwijgen Is Geen Optie? Schrijf je dan in op hun nieuwsbrief.